20:48 

Circuit

Он дрейфует в пустоте. Пустота обволакивает все Его конечности, медленно, вязко утягивая внутрь себя. Он оглядывается, и не видит ничего, кроме тьмы, окружающей Его со всех сторон. Он пытается открыть глаза, чтобы увидеть свет, но они уже открыты. В пустоте нет света. Нет жизни.
Он проваливается в нее до тех пор, пока не начинает медленно растворяться, распадаясь на молекулы и вытягиваясь в поток частиц, стремящийся по спирали к центру темноты, готовый исчезнуть в поглощающей свет и материю глубине.
---
Он выворачивается из пропотевшей, окутывающей его под закрепленными ремнями простыни, и вздыхает, глядя за плотное, обрамленное выцветшим пластиком, стекло напротив своей койки - за ним еще темно.

За этим стеклом всегда темно, вспоминает он, отстегивая ремни и медленно поднимаясь вверх.
Протерев глаза, и натягивая верхнюю часть комбинезона на плечи, медленно перебирая руками по стенам,он двигается в отсутствии гравитации к круглому отверстию в стене, соединяющему комнаты. Он старается быть предельно аккуратным, чтобы не задеть что-нибудь, и не издать лишний звук. Чтобы не разбудить Другого на соседней койке. У него была тяжелая смена.

Их огромный пустой корабль мчится вперед изо всех сил, пытаясь преодолеть сопротивление времени и пространства, стремясь доставить их в неизвестность как можно скорее.

Тягуче проплывая меж креплений и конструкций, ящиков, привязанных ремнями к стенам, мимо панелей управления и других дверей в центральную комнату,он думает. Он думает почти всегда- это единственное что остается в одиночестве.

Этот корабль размером почти с целый мир. Он огромен, его двигатели создают невероятнейшей силы поток энергии, позволяющей им двигаться вперед. Двоим путешественникам, Исследователю миров и его Пилоту, закинутым в неизведанную даль, и стремящимся еще дальше.
Двоим без надежды на возвращение домой.

Иногда Исследователь вспоминает дом, не без доли горечи и грусти, конечно. Ему нравится предаваться мыслям о том, как приятно было чувствовать ветер на своем лице. Это было то, по чему он скучал больше всего. Ветер. Пилот часто говорил, что ему не хватает ощущения песка под ногами и мокрых касаний шумных волн. Но Исследователь скучал по ветру. На станции его быть не могло ни при каких условиях - вся система очистки и переработки воздуха работала незаметно, бесшумно, и, как следствие, почти не создавала воздушных потоков.

Схватившись руками за пластик круглого дверного отверстия, он вспоминает первый день. День, когда он проходил собеседование в отборочной комиссии.

Он знал, что является лучшим из многих претендентов, но все равно нервничал. Он был биохимиком и физиком. Астрономом. Лингвистом. Он был Исследователем и знал непомерно много. Он шел к этому моменту всю свою жизнь. Мечтал стать первооткрывателем,мечтал путешествовать, набивал с мальчишеского возраста свою голову знаниями по вечерам, сидя дома у темного ночного окна, когда бледное свечение планшета было единственным источником света в маленькой комнате.
Команды для исследования дальних пространств не могли содержать больше трех человек. Места на корабле хватало лишь на троих. Вся огромная машина, гигантское сооружение, построенное на орбите, служило для того, чтобы увезти их вперед на всю жизнь, чтобы они исследовали и искали, чтобы они надеялись и собирали информацию.
Они погружались в криосон в самом начале своего отбытия,и выходили из него тогда,когда корабль достигал границы обозримого космоса.

И они ни собирают информацию о неизведанных местах каждый день уже на протяжении десятка лет. Дрейфуя в пустоте космоса, они ищут зацепки, то, что могло бы помочь им найти других, таких же как они, или вовсе не таких, но мыслящих, разумных. Целая развитая цивилизация, колонизовавшая ближайшую планету и собственный спутник, гордо вышедшая в космическое пространство с поднятой головой несколько сотен лет назад, до сих пор не смогла найти ничего, похожего на жизнь в холодном бесшумном космосе.
Их лучшее творение, верх изобретательной мысли, невероятных размеров двигатель, работающий на выхватываемых из пространства молекулах водорода, позволяет достичь почти 70 процентов от скорости света.
И он служит для того, чтобы отправить вдаль крохотную команду отважных первооткрывателей пустоты. Их было много, таких же, как и они, но все они летели в разные стороны, к соседним галактикам, и дальше, вслед за расширяющимся пространством бесконечности.

Исследователь прозаично зевает и снова скидывает верх своего комбинезона, повязывая его на поясе. Технические помещения, прилегающие к центральному помещению были немного жарче из-за непрерывно работающих сотен процессоров, днями и ночами обрабатывающих и собирающих информацию о пройденном ими пути и сделанных кратких остановках.

Когда-нибудь они вернутся назад, когда-нибудь, когда и он сам, и Пилот превратятся в пыль. Когда, по прошествии долгого времени, им, умирающим, придется воззвать к жизни третьего члена экипажа.

Второй пилот и офицер связи, спящая в криокапсуле беспробудным сном уже много десятков лет, должна была взвалить на себя самое тяжкое бремя, которое только могло быть отведено живому существу. Она проснется, и Ее время настанет, когда они, по прошествии семидесяти лет, разбудят Ее, и покинут одну, на астрономических размеров корабле, для одной единственной цели- доставить назад его и собранную ими информацию. Для того, чтобы другие могли отправиться в другом направлении, и умереть в одиночестве, не выполнив своего предназначения.
К тому моменту, как корабль вернется домой, пройдет слишком много времени, и собранная ими информация может уже оказаться бесполезна, но это был тот риск, на который они все были согласны пойти.

Он плавно влетает, расставив руки, в центральное помещение, и медленно приближается к находящейся напротив панели управления. Она находится в постоянной работе, выводя информацию на экран, и записывая ее на жесткие диски.

Они только что покинули окрестности очередной пустынной голубой планеты, и направлялись дальше, мимо прекрасной вытянутой туманности, рассеивающей
В пустоту различного химического состава частицы.

В глубине души Исследователь знал, что их путешествие, их Одиссея, будет безуспешной, что свою жертву они приносят впустую.
Он говорил Пилоту об этом, но тот отмахивался он него, вечно недовольный, и меланхолично возвращался к своим обязанностям, отгораживаясь от него на другом конце корабля своими делами.
Они были слишком разными, они собирали в себе множество качеств, способностей и знаний, но ни одно из них не совпадало. Так было нужно.

Обреченный на одиночество, он протягивает длинную руку с суховатыми костяшками узких пальцев к креслу, подтягиваясь, и садясь в него.
Застегнув ремень, и утвердив тем самым себя на месте, он надевает шумоподавляющие наушники, и приступает к работе. Искусственный, неживой голос поприветствовал его, резанув своей неестественностью по барабанным перепонкам. Исследователь приступил к ежедневной рутине, сортируя собранную за время полета информацию, и приступая к отбору новой. Он старается задействовать все каналы, учитывать все возможности, получать как можно больше сигналов.
Отсеивая ненужную информацию, и стирая ее с жестких дисков,он записывал исследовательские о данные планетах и их спутниках, солнечных системах, скоплениях звезд, туманностях, обо всем, что они смогли изучить за прошедшее время.

Звезды за толстым лобовым стеклом перед ним все еще искажались, растягиваясь, приобретая синее свечение , когда часы на его аскетичном голом запястье поведали ему о том, что миновала половина рабочего дня. Исследователь закончил сортировать информацию об объектах и принялся за поиск сигнала. Он всегда делал это, не смотря на то, что компьютер обрабатывал информацию все время. Ему нравилось делать это самому, он любил звук космического шума, хаос на радиочастотах.
И он слушал его, просматривая информацию на мониторе, полученную за предыдущий день. Один из записанных сигналов имел последовательность, о чем свидетельствовало мигающее справа оповещение.
Он не надеялся увидеть там настоящую, технического происхождения последовательность, такого не случалось еще ни разу. Компьютер частенько находил случайную короткую последовательность в радиочастотах, настолько же естественного происхождения, как и все окружающие их голые камни планетарного масштаба.

Рабочий день подходит к концу. Исследователь вытягивается в кресле настолько, насколько позволяют ремни, и вздыхает. Он продолжает смотреть вперед, отстегиваясь, и привычно поднимаясь вверх. Придав себе небольшое ускорение, оттолкнувшись худощавыми руками от истертых ручек кресла, и подтянув к груди длинные ноги, он продолжает парить, пока не достигает потолка. Дотронувшись до него ладонями, он погладил гладкую холодную поверхность и перевернулся.

Глядя на мир снизу вверх, он начинает равномерное продвижение к выходу, скользя руками по потолку. Швы на стыках между пластами металла неприятно царапают его руки.

Он хотел найти Пилота, чтобы предложить ему свою компанию, и, возможно, разделить скудный ужин.

Он натыкается на него у выхода из третьего отсека. Хмурое перевернутое лицо молча взирает на него несколько мгновений, прежде чем, приподняв надбровную мышцу, сиплым голосом спросить:

" Почему ты передвигаешься вверх тормашками?"

" Для меня ты двигаешься вверх тормашками",- дружелюбно отвечает Исследователь.

"Иногда я вспоминаю, почему мы редко разговариваем."

"Я пытаюсь внести разнообразие!"

" У тебя получается лишь раздражать меня."

Исследователь переворачивается.

Белоснежный электрический свет ламп бликами играет на раскосых черных глазах Пилота и выбеливает его кожу, подчеркивая усталые мешки под глазами.

"Ты не голоден? Я думал, что мы могли бы поесть вместе сегодня",- предлагает Исследователь,-" мы могли бы поговорить."

"У нас есть общие темы для разговора?"

" Квантовая механика?"

"Для этого потребовался бы алкоголь."

Исследователь усмехнулся,-" это определенно начало."

---

Методично поглощая содержимое тюбика, он опасается начать диалог заново. Он периодически поглядывает на своего товарища, парящего неподалеку, рассматривая его мятый синий комбинезон, расстегнутый на груди, под которым красовалась изношенная футболка с не менее истертым принтом. Засаленный воротник опоясывал жилистую шею, на которой сидела голова с узким подбородком и большими глазами.
Пилот постучал носком форменного ботинка по стенке корабля, чтобы привлечь его внимание.

"Перестань пялиться."

"Отвык от общества."

"Я думал сегодня кое о чем.",- задумчиво хрипит Пилот,почесывая ухо,- "Я не из лучших собеседников."

Исследователь молча смотрит на него, ожидая продолжения.

"Но мне нравится, когда ты начинаешь болтать. Вспоминаю о том, что я не один."

"Ты не говорил этого раньше."

"Мы редко взаимодействовали последние полгода."

"Ты мог заговорить сам."

"Я плохо понимаю квантовую механику."

"Никто ее не понимает."

Пилот усмехается.Исследователь улыбается ему в ответ.

В эту ночь они разговаривают дольше, чем за все предыдущие годы.
---
Сидя в своем кресле, привязанный к нему, Исследователь слушает шум радиоволн и листает потрепанную книгу.

" Зачем ты тратишь на это время?" -скрежещет голос сзади.

"У меня нет другой музыки"

" Другой книги у тебя тоже нет? Ты читал эту 10 лет назад, когда мы вышли из криосна."

Вздыхая и отпуская книгу в пространство, Исследователь, вместо ответа, предлагает Пилоту послушать.

"Ты пытаешься найти здесь последовательность? Звучит не очень убедительно."
Пилот снимает наушники, и просипев " мне нужно вернуться в носовой отсек и рассчитать координаты следующей исследуемой планеты, скоро снова придется обновлять карту ", медленно удаляется.

Исследователь продолжает сидеть в своем кресле, и собирается уже было снова приступать к сортировке и архивированию, как вдруг на экране высвечивается новое оповещение о найденной последовательности в сигнале.
Исследователь выводит на монитор длинную последовательность нулей и единиц. Сначала он принял было ее за очередное совпадение, но его взгляд зацепился за отчетливо повторяющуюся короткую последовательность. Ту же самую, что и вчера. Расстояние, что они преодолели за ночь было слишком большим для совпадения. Исследователь открыл файл с вчерашней последовательностью, и опешил. Сигнал действительно оказался тем же, что и вчера, только сегодня принимается явно лучше. Это могло означать только одно: они приближаются к источнику очень слабого и далекого, но все же искусственного происхождения сигнала.

Дрожащими исхудалыми пальцами он освобождается от ремней, и как можно быстрее устремляется вдогонку Пилоту.
---

"Это невероятно."

Они долго всматриваются в монитор, боясь поверить своим глазам. Глаза Пилота широко раскрыты, как два огромных темных блюдца, Исследователь улыбается, переводя взгляд с не переставающего приниматься сигнала на лицо напарника, бормоча "это реально, это не может быть ошибкой" себе под нос не переставая.

"Я скорректирую курс", произнес севшим голосом Пилот, "Мы последуем за сигналом"

"Да...последуем за сигналом."

---

Длиннее чем дни, проходящие в неизвестности, тянутся лишь те, что проводятся в ожидании.

Исследователь парит в пустом пространстве комнаты, касаясь потолка и переполненных приборами и кабелями стен. Его старенькие наручные часы показывают позднее время, смена была закончена уже давно, но он не мог заставить себя погрузиться в сон. Много недель подряд, с тех пор как они поняли,что уже почти достигли своей цели,он не может найти себе места, не может обрести покоя, не может работать. Мысли его вращаются вокруг лишь одной цели- той, к которой с упорством движется их затерянный в ледяной пустоте корабль, приближаясь день за днем. Исследователь сгорает от любопытства, множество вопросов вертится у него в голове, снедая остатки самообладания и душевного спокойствия.
Вопросы, ответ на которые ему не терпелось узнать.

Сигнал, за которым они следуют, был определенно отправлен давно, и преодолел невероятно большой путь, однако с каждым днем он становится все сильнее, мешаясь с другими сигналами, исходящими явно из одного места.

"Как ты думаешь,что мы найдем там?"

"Не обнадеживай себя понапрасну."

Несколько дней спустя Исследователь все еще обдумывает этот диалог. Напротив него,за толстым слоем прозрачного пластика сияет своей необъятной пустотой космос. Вселенная вокруг них,наполненная бесчисленным количеством миров, несчетным многообразием форм, недоступная и величественная, зовет непрерывно разумы и души разумных существ, отрицающих свое одиночество.
За иллюминатором шумят на разных частотах угасающие сигналы,преодолевшие многие десятки световых лет,разлетающиеся от своей планеты в бесконечное пространство, как от шумного соседа.
Звезды оставляют за собой все более короткие синие следы. Они постепенно сбрасывают скорость. Тормозят. Приближаются.

Исследователь скучающе перебирает сухими пальцами страницы малопонятного ему учебника по инженерии,одолженного у Пилота. Сухая,натянутая на костяшках его пальцев кожа почти того же цвета,что и желтеющие бледные страницы книги.
В какой-то момент он осознает,что перечитывает одну и ту же строчку, сминая уголок страницы.
Он ожидает прибытия,и утопает с головой в холодном напряжении, тугим узлом завязавшимся у него в животе, и мурашками сбегающего по его позвоночнику.
---

В тяжелом герметичном скафандре трудно двигаться, огромный шлем затрудняет поворот шеи. Исследователь слышит свое собственное дыхание, механически шумящее в респираторе, перемежающееся негромким сиплым голосом Пилота в наушниках, отсчитывающего время до отстыковки челнока.
Их корабль висел неподвижно в мертвом вакууме рядом с небольшим безжизненным спутником.
Планета, к которой их привел сигнал, была отдаленно похожа на их дом, только на порядок меньше размером. Голубой ореол, окружающий ее , заслонялся то там,то здесь многочисленными маленькими спутниками,похожими на крохотных роящихся мошек.

Челнок,доставляющий их на поверхность, медленно приближается к сказочному миру,позволяя выхватывать более определенные его очертания.
Исследователь долго не может отвести взгляда от планеты с непривычными очертаниями огромных континентов, величественно лежащих на пронзительной бирюзе океанов.

Сердце пропускает удар, и Пилот хмурится, обшивку челнока терзает трение, а в иллюминаторах лишь яркое пламя огня.

Рябящая в глазах тряска и вытягивающее внутренности ощущение свободного полета заканчиваются довольно сильным ударом и успокаивающей качкой.
Они одновременно тянутся к крышке верхнего люка, и откидывают ее, впуская в пространство челнока яркий солнечный свет и мокрые брызги волн, оставляющие на их шлемах мокрые капли.

Исследователь ошеломленно охает, непроизвольно прижав руку к своему шлему в попытке зажать рот. Он смотрит огромными миндалевидными глазами на своего спутника, выдыхая в плотно прилегающий ко рту коммуникатор:

"Как здесь красиво"

Невдалеке виднеется берег с причудливыми силуэтами незнакомых деревьев.

"Мы сможем добраться до туда?"

"Здесь относительно слабое притяжение. Да."

Второй раз люк Исследователь открывает в одиночку. Он нетерпеливо подтягивается, и осторожно усаживается на краю, медленно перекидывая ноги вперед. Крепко держась руками за выступ на обшивке, он опускает одну ногу вниз - она немного не достает до земли из-за его невысокого роста, и он слегка болтает ей в воздухе, перед тем,как, набравшись смелости, задержать дыхание, и, под звуки шумящей в ушах крови и сбитого частого дыхания, наконец ступить на незнакомую твердую поверхность.

"О боже", шепчет он, " я наконец здесь."

Он окидывает взглядом распростертую вокруг сочную зелень,сквозь которую золотом пробивается свет единственной звезды. Земля под ногами была устлана слоем сухих веточек, скрученных листьев, и чего-то еще. Наклоняясь,Исследователь упирается руками в согнутые колени и пристально разглядывает землистую поверхность, неуверенно зачерпывая рукой пригоршню медных листьев и тонких острых серебрящихся иголок. Он крутит одну из них между пальцами, осторожно поднимаясь, и ища взглядом источник происхождения устилающих почву игл. Исследователь легко двигается вперед, проходя меж густыми кустами, и выходит к невысокой конструкции, скрытой между деревьями. Ее остов прям и сер, но имеет шершавую текстуру, и ветвится словно дерево, а каждая оконечность усеяна повернутыми в разные стороны иглами, словно маленькими чувствительными радарами. Это было и похоже, и не похоже на деревья их планеты, и растущие деревья вокруг. Оглядываясь по сторонам, Исследователь замечает и другие похожие конструкции, часто значительно выше других крон.

Движения непривычно легкие, и приходится соблюдать осторожность, но он двигается вперед все дальше и дальше, приседая то тут, то там, и собирая образцы в поясную сумку.
Затрещало в наушниках.

"Прием, И-27, как слышно?"

"Прием, П-27, слышу вас нормально."

"Прошу вернуться для начала поисков следов разумной жизни,прием."

"Вас понял,возвращаюсь, конец связи."
---
Они поднимаются над лесом, картографируя обозримый участок местности, и медленно продвигаются вперед. Когда они находят прямую ровную линию, тянущуюся вдаль, то не следуют за ней,а прячут челнок неподалеку, чтобы не тратить горючее, и вдвоем выходят к широкой полосе, разрывающей ровный строй деревьев, и молча начинают двигаться.

Когда незнакомая звезда нагревает их запертую в скафандрах кожу уже почти до невозможности, впереди начинает проступать темный силуэт. Неоднородные,словно термитники, тянущиеся вверх постройки величественно тянутся вверх к холодной синеве своего неба.

Исследователь останавливается рядом с первой постройкой, испещренной яркой зеленью, и наклоняется, чтобы поднять незнакомый ему предмет.
Пилот останавливает его, и жестом предлагает двигаться дальше.

Пустота и тишина окружают их со всех сторон,сколько бы они ни прошли,и Исследователь останавливается на миг,недоуменно оглядываясь назад, в однообразные серовато-зеленые термитники. Он хмурится,и сворачивает в сторону,уверенно и быстро двигаясь к одному из них.

Когда Пилот догоняет его, Исследователь уже внутри, недоуменно смотрит на покрытый мелким мусором и камушками пол, разрушенные толстые перепонки, поросшие травой и растениями. Он испускает порывистый вдох, и двигается дальше, заходя вглубь.

В одном из тускло освещенных сквозь провал ответвлений он смотрит на незнакомые предметы, разбросанные повсюду, и порывисто наклоняется, подбирая с пола плоскую истертую бумажку.

Вьющаяся в воздухе пыль и отсвет движущейся к закату звезды мешают ему, и Исследователь осторожно снимает свой шлем, непослушными пальцами в толстых перчатках надевая на рот небольшой респиратор резервного пользования.

На фотографии трое. Крупная фигура, стоящая сзади, выглядит строго и затянута в странный костюм с отворотами у шеи и блестящими круглыми креплениями,проходящими по всей груди. Рядом расположена более хрупкая фигурка с тонким лицом в необычно скроенном платье,держащая на руках,по-видимому, дитя. У них розовая кожа и небольшие глаза, и головы покрыты вьющимися темными мягкими локонами,а на заднем плане видна та же комната, не разрушенная, и преисполненная цветов.

Большие раскосые темные глаза Исследователя впиваются в фотографию, впитывая и запоминая незнакомые и непривычные образы. Его дрожащие руки избавляются от перчаток, и Пилот позади него обеспокоенно дергается.

Восемь тонких длинных пальцев, покрытых светло-серой кожей, сжимают фотографию, дотрагиваясь, пытаясь почувствовать структуру.

Когда Исследователь поворачивается, его тонкое, узкое лицо искажено горечью. Он проходит мимо Пилота, вкладывая в его руки фотографию, и начинает взбираться по полуразрушенной лестнице на второй этаж разрушенного многоквартирного дома, оставив позади и шлем и перчатки.

Среди лужиц заплесневелой воды и разбитого кафеля он находит скрюченный скелет с некрупной черепной коробкой и широкой грудной клеткой, составленной из 12 пар ребер. Рука скелета заканчивается кистью с пятью пальцами,один из которых противопоставлен остальным.

Исследователь делает снимки, и проходит дальше, в комнату, где шумит электричество.

У Пилота занимает больших трудов подняться по руинам, волоча с собой второй шлем, и он не скрывает своего облегчения, когда находит сидящего в истертом кресле Исследователя, рассматривающего книги, написанные на незнакомом языке.

"Нам нужно возвращаться,мы попытаем удачу завтра", недовольно просипел Пилот, протягивая напарнику шлем, "еще есть надежда".

"Этот город простирается на многие мили, и выглядит опустошенным. Как и дороги, по которым мы шли."

"Это ничего не означает."

"Не ври хотя бы себе."

"Но мы не можем вернуться с пустыми руками после этого!"

"Мы сможем выжить в такой разреженной атмосфере достаточно долго для проведения необходимых исследований."

"О чем ты говоришь?"

"Мы бы в любом случае не вернулись бы назад."

"Ты предлагаешь сделать это сейчас? Разбудить второго пилота и отправить корабль домой?"

"Они могут прислать сюда команду еще до того как мы умрем."

Пилот криво улыбнулся. Так,будто не был до конца уверен в этой улыбке.

"Надеюсь,ты начнешь расшифровывать эти книги к тому моменту,как я вернусь с корабля назад."

"Пожми ей руку за меня. Ты найдешь меня здесь, когда вернешься."
---

Солнце бросает последние отблески кровавого заката через лес на одиноко бредущую назад к челноку по пустующей много десятков лет дороге фигуру, оставляющую позади своего напарника, сидящего неподвижно в руинах некогда величественного города.

Исследователь смотрит на испещренные неизвестными символами страницы, и пытается убедить себя в том что еще не все потеряно.

И,если потеряно, то это не такая уж и случайность.

Цивилизации, существующие и развивающиеся одновременно находятся слишком далеко друг от друга,чтобы встретиться.
Пространство,окружающее крохотные,разбросанные мирки, слишком велико для того, чтобы найти друг друга. Эти,быть может,тоже искали, и другие, вероятно,тоже ищут.

"Нам повезло,что мы нашли хоть что-то", в апатичной задумчивости пробормотал Исследователь,поднимаясь с кресла, подходя к книжному шкафу.

@темы: научная фантастика

URL
Комментарии
2015-01-08 в 18:49 

kinuli
Нас здесь десять тысяч! (с)
:depress2: ну как же так!
Не знаю, как сказать по-умному, но я очень сильно переживаю за них всех.
:hlop: Браво! жажду продолжения.

     

lucipurr

главная